Le Maneki neko, le chat porte bonheur

Maneki neko

 

Ce chat souriant est un porte-bonheur.

Originaire du Japon il est traditionnellement fabriqué en céramique...

Le Maneki Neko est une des figures que j'adore car j'aime les chats et la culture japonaise donc l'un dans l'autre...

 

Souvent à l’entrée des restaurants et boutiques où il invite les clients à entrer et à dépenser de l’argent, on le retrouve aussi dans les maisons japonaises comme objet de décoration.


Son origine est incertaine mais on pense qu’il est apparu durant la période Edo (1600 – 1868).

Il apporte la chance dans tous les domaines, sa « bonne bouille » fait sourire celui qui le regarde.

Les légendes sont multiples à son sujet, selon certaines d'entre elles il aurait pour origine la région d’Osaka mais d’autres parlent d’Edo, devenue Tokyo aujourd’hui.

 

2 de ces légendes

 

Un vieux prêtre vivant avec son chat fut sauvé de sa misère par un homme riche prit dans une tempête qui aperçu le chat devant la porte du temple délabré se lavant en passant sa pâte derrière les oreilles comme le font tous les chats.

Il prit ça pour une invitation à entrer dans le temple.

Le chat l’ayant « sauvé » de la tempête et de la foudre en l’invitant à entrer, l’homme riche donna une partie de sa fortune au vieux prêtre.

 

La plus connue est celle d’une vieille femme pauvre qui se trouva dans l’obligation de vendre son chat.

Une nuit, elle vit son chat en rêve et ce dernier lui demanda de fabriquer une statue de lui.

La vieille femme s’exécuta et confectionna donc cette statue. Peu de temps après, quelqu’un lui proposa d’acheter sa statue.

Elle en conçu donc de nouvelles et en vendit tant qu’elle devint rapidement très riche.

 

Depuis les japonais mettent un chat Maneki-Neko devant leurs portes ou fenêtres pour inviter la fortune à entrer dans leur maison.

 

Trio de petits chats japonais manekineko porte bonheur

 

On retrouve le chat japonais porte bonheur, dans différentes couleurs ou dans différentes postures :


Patte droite levée : il attire la fortune.
Patte gauche levée : il invite les autres à entrer.
Les 2 pattes levées : il protège la maison ou les affaires.

 

La couleur aussi a son importance et chacune possède une signification différente :

 

Blanche : énergie positive.
Jaune (or) : fortune.
Noire : protection.

Verte : santé.

Rose : amour.

Maneki neko couleurs

Les Maneki-Neko ont toujours quelque chose autour du cou. Parfois c’est un foulard ou une écharpe, d’autres fois, c’est un collier rouge auquel sont suspendus une clochette et une bavette.

Ces objets s’inspirent sans doute de ceux qu’arboraient les chats des familles riches de l’ère Edo.

Les colliers rouges quand à eux, étaient confectionnés à partir d’une fleur rouge (hichirimen). On suspendait à ces colliers de petites clochettes qui avait pour utilité de signaler la présence ou les déplacements du chat.

Jizo statues

 

 

On rapporte que la bavette s’inspirerait de celle que portaient souvent les statues de la divinité Jizo Bodhisattva, ces statues sont souvent à proximité des temples et des cimetières japonais.

Jizo est une divinité protectrice des enfants malades et les parents reconnaissant de la guérison de leur enfant viennent offrir aux statues de Jizo une bavette en signe de remerciement.

 

 

Les Maneki-Neko ont très souvent une grosse pièce dorée appelée koban, en usage à l’ère Edo.

Un koban équivalait à un Ryo, une vieille monnaie japonaise, mais le koban que portent les Maneki-Neko est indiqué comme ayant une valeur de dix millions de Ryo.

Un Ryo valait environ mille dollars, ce qui représente une très jolie somme, même si bien sûr, tout cela reste subjectif, nous retiendrons ici la valeur symbolique.


Cette pièce est donc un très fort symbole de fortune du Maneki-Neko et du reste on trouve souvent au japon des Maneki-Neko tirelire, comme chez nous les fameux cochons tirelire.

Koban

Une boutique que j'adore où l'on trouve de super Maneki Neko tirelires de toutes tailles et d'autres produits

 

Miaomi